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Mostrando las entradas de mayo, 2010

De bestsellers: Nota sobre El descenso, de Jeff Long

Portnoy comentaba en una entrada anterior que espera una secuela a El descenso. De acuerdo a la página del autor, esa secuela salió este año y lleva por título Deeper. Será solo cuestión de tiempo que se traduzca.



El descenso es un bestseller de largo aliento, que mezcla elementos de horror y de thriller histórico. Se sustenta en la idea de que el infierno no es una metáfora, sino que en verdad existe y está literalmente en las profundidades de la Tierra. A penas funciona. Una vez que llega uno al final, no quedan muchas ganas de leer más. En lo personal, creo que nunca la hubiera terminado si durante la lectura no fuese pensando en cómo es que Long iba montando la historia, que recursos utilizaba, por qué funcionaban o dejaban de funcionar. Más importante para mi lectura, me iba preguntando qué es lo que separaba a este libro de la alta literatura, sobretodo por sus fuentes literarias son muy claras. Al final, la novela resulta no ser tanto una versión gore de La gruta del toscano de …

Los trenes nunca van hacia el este

Todo lo que sé sobre literatura, me lo enseñó Jorge Alberto Gudiño. Me acabo de enterar de que Los trenes nunca van hacia el este, su primera novela, está a punto de salir en Ediciones B. Ya sé que voy a leer el próximo mes.

Sleep is Death, de Jason Rohrer

No es posible hablar sobre los videojuegos como arte sin mencionar a Jason Rohrer, diseñador de juegos independientes, que ha forzado los límites de lo que se supone que podría hacer un juego de ordenador. Primero, con el ya clásico Passages, un concepto sencillo pero poderoso, y luego con Gravitation, "un juego sobre la manía, la melancolía y el proceso creativo", que resulta particularmente cercano a los artistas.

Su séptimo juego, Sleep is Death, es su (primera) obra maestra. Diseñado para dos jugadores, conectados ya sea por medio de una red local o en Internet, Sleep is Death es un juego sobre lo que sea. Puede ser una novela de misterio, una invasión zombie o una continuación apócrifa de Lost. Uno de los jugadores controla al protagonista de la historia. A diferencia de cualquier otro juego, el jugador puede hacer cosa. Puede probar cualquier diálogo y cualquier acción, y el juego reaccionará a cada uno de sus comandos.

¿Cómo lo hace? Lo mejor es dejar que el juego lo ex…

5 Ventajas y desventajas de un e-reader

Llevo más o menos mes y medio con mi Sony Reader Pocket Edition y he leído unos diez libros en él. Después de este breve lapso, me he dado cuenta de cuales son algunas ventajas y desventajas de leer en un e-reader contra leer en papel. Así que sin más, ahí van 5 ventajas y desventajas de tener un e-reader.

Ventajas

1. Nunca más perderás la hoja en la que te quedaste. Un e-reader recuerda automáticamente la última hoja en la que dejaste un libro. Además puedes marcar las páginas que te interesan por alguna razón sin pegarle notitas fosforescentes. Mala suerte para los que venden separadores, eso sí.

2. Pesa mucho menos que un libro. Tengo unos 120 libros cargados en mi e-reader, que obviamente nunca podría cargar en mi mochila de otra forma. Incluso cinco o seis libros pesarían mucho más y ocuparían demasiado espacio. Tampoco junta el polvo que sí juntan 120 libros.

3. Puedes leer muchas cosas que de otra forma no leerías. Como los libros clásicos no tienen derechos de autor, son los más …
Tengo dos cuentos sin terminar desde hace un par de meses. Bueno, uno en realidad lleva en realidad 3 años sin terminar, aunque lo retomé hace poco. Me he hecho el firme propósito de terminar uno de ellos mañana y olvidarme del otro.

Leyendo

Anoche se fue la luz por varias horas. Terminé leyendo Monster Island de David Wellington en el Sony Reader, una novela de zombies. Luego volvió la luz, pero con baja tensión. Leí de un tirón The Book of MPub, una serie de ensayos sobre el libro electrónico, que toca algunos puntos muy interesantes. También estoy leyendo, en papel, Trabajos del reino de Yuri Herrera. Muy recomendable, pero creo que es una recomendación bastante obvia.

Creo que estoy de humor para leer bestsellers, así que después de Monster Island siga con Monster Nation o con El descenso de Jeff Long, que parece ser nada menos y nada más que la versión hardcore de La gruta del toscano de Ignacio Padilla (y sigue el mismo argumento que la película del mismo nombre, The Descent, aunque se supone que no está basada en el libro). He aquí una teoría disparatada: el "Crack" no tiene ideas originales sino que toma todos los argumentos de sus novelas de bestsellers norteamericanos, pero lejanos a los círculos litera…

I Bought a Little City

Hace unos meses Luis Panini me envió dos libros de cuentos de Donald Barthelme, Sixty Stories y Forty Stories. Por fin, esta semana comencé a leerlos. Barthelme es enorme, pero es muy difícil encontrar sus libros. Si no he escrito mucho esta semana, es porque he estado leyendo a Donald. Sí pudieran, sé que harían lo mismo. Quizá todavía no lo saben, pero es lo que quieren hacer.

Así que acá hay enlaces a un montón de cuentos de Donald Barthelme para que lo hagan. Les recomiendo "King of Jazz", "The Zombies", "I Bought a Little City" y sobre todo "Some of Us Had Been Threatening Our Friend Colby". En realidad, les recomiendo que los lean todos. Léanlos todos y después vayan a comprar sus libros o róbenlos. Después lean los cuentos. Yo leí a Barthelme mientras caminaba por Ermita. Casi me atropellan, pero valió la pena.

Verano del 40: notas inconexas sobre El Tercer Reich de Roberto Bolaño

Creo que esto no va a tener mucho sentido, pero ahí va.

A media semana, terminé de leer El Tercer Reich de Roberto Bolaño. Fue algo extraño, porque me había costado mucho trabajo comenzar este libro, pero llegas a cierto punto (por ahí de la página 87) en la que ya es imposible soltarlo. Lo leí prácticamente de un tirón.



Va a quedar siempre la duda, no hay ya a quien preguntarle, de por qué Bolaño decidió no publicar El Tercer Reich en su momento. Contra lo que los malpensantes podrían pensar El Tercer Reich no es un simple producto editorial que rescata los dibujos de tercero de primaria del autor y los vende como una novedad. El Tercer Reich es una novela de Roberto Bolaño, no la mejor pero tampoco la peor. Si, como dice en la contraportada, fue escrita en 1989, más o menos en la etapa en que Bolaño comenzaba a sondear a las grandes editoriales (según cuenta Jorge Herralde en Para Roberto Bolaño), me pregunto que es lo que habrá provocado que se quedara guardada en un cajón. Muchos es…

Hermano Cerdo 24. La mejor revista de literatura y artes marciales

Lo crean o no, después de un año de ausencia, Hermano Cerdo, la revista de los campeones, vuelve al ataque, con un número gigante, que lleva por título "Un paseo por el cuento norteamericano contemporáneo". Once cuentos (todos traducciones), seis reseñas, tres ensayos... y muchas cosas más. Si se editara en papel no la podrían cargar; pero como es una revista electrónica, Hermano Cerdo sigue siendo la mejor revista de literatura y artes marciales del mundo.

Les recomiendo en especial "Hombres callados" de Leslie Jamison, que ha provocado comentarios del tipo "hace tiempo que no disfrutaba tanto la lectura de un cuento". También les recomiendo mi reseña de Los esclavos de Alberto Chimal. Aunque la escribí cuando todavía era cool escribir reseñas de Los esclavos, gracias al retraso de la revista, ahora queda claro que estoy reseñando un clásico.

En realidad, todo el número es muy bueno y lo deberían leer completo.

Lo cual me recuerda que si son los felices pos…

Lunes por la mañana

Esta nota tendría que haberla escrito hace dos semanas. Como no lo había hecho, no escribía nada más. Así que ahí va.

El lunes antepasado, por la mañana, me levanté muy temprano para acompañar a mi tía al hospital. Mi tía tiene cáncer y va mucho al hospital. Cuando le diagnosticaron la enfermedad, casi siempre alguno de nosotros —sus familiares— íbamos con ella. Ahora casi siempre va sola. Pero el lunes por la mañana le iban a hacer una biopsia, así que no podía ir sola. La acompañé.

El tráfico hasta su casa era mucho más pesado de lo que recordaba, así que llegué por ella diez minutos tarde. Cuando llegué ya me estaba esperando. Se subió a mi coche y nos fuimos. Teníamos que llegar a las ocho y media. Dejamos el automóvil en un estacionamiento a dos cuadras del hospital y salimos corriendo.

El del hospital es un edifico enorme. En vez de puerta, hay un rastrillo revolvente que hace a la vez de entrada y salida. Uno se para afuera del rastrillo y le grita a los guardias de la puerta a d…

Leyendo a Pynchon, DFW

Gracias a todos los que me ayudaron a decidir, ahora estoy leyendo Inherent Vice de Thomas Pynchon. Decir que me está encantando es poco. Eso sí, en comparación con Against the Day, es como un paseo por el parque. A falta de ver cómo se desarrolla, creo que este es el libro más accesible de Pynchon a la fecha. También estoy leyendo Brief Interviews with Hideous Men de David Foster Wallace en el e-reader. Los cuentos de DFW impresionado muy gratamente y la lectura en el e-reader es muy cómoda para este libro en particular. Creo que me compraré Infinite Jest en formato electrónico, porque sospecho que también será mucho más cómoda de leer ahí.

Hay una cierta tendencia a comparar a Pynchon y Foster Wallace. Algunos críticos, por ejemplo, piensan que DFW no es más que un epígono algo retrasado de Pynchon. Ahora que los estoy leyendo en paralelo, confirmo mi idea de que no podían ser más distintos. Ante todo, es un asunto moral lo que los separa. Para Pynchon el mundo no deja de ser una eno…