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Mostrando las entradas de agosto, 2009

Blog Day 2009

Este año no se me ha pasado el Blog Day por un milagro, así que hay que aprovechar. Estos son los 5 blogs que más he disfrutado leer este año:

1. El pez volador, de Martín Cristal. Me encanta la minuciosidad con la que analiza sus lecturas y su generosidad con los lectores del blog. Sus diagramas de La Ilíada son muy disfrutables y siempre llama a la reflexión cuando habla sobre la escritura.

2. El lamento de Portnoy, de Javier Avilés. Si hay tal cosa como un clásico de la blogósfera, tendría que ser este. Sus reseñas de cine y literatura siempre dan de que pensar, cuando no resultan polémicas. Un gran lector que comparte sus lecturas con los demás.

3. Tabula Rasa, de François Monti. Me impresiona siempre la similaridad de los mis gustos e intereses literarios con este blogger francés y toda la pandilla del Fric-Frac Club. Leer sus comentarios sobre Pynchon, Bolaño, Sebald o Gass siempre hace mi día.

4. El blog de Javier Marías. Incluye las notas que publica en diversos periódicos español…

De los libros en mi biblioteca

En el reacomodo de libros en el estudio, decidí dedicar un anaquel para todos los libros que tengo y que por una u otra razón, no he leído. Son unos 30. Están Cormac McCarthy, John Cheever, Sabato, Saramago, Fresán, Lezama Lima, Houellebec. Todo un festín. También en el reacomodo he ordenado libros por temas y autores. Mucha crítica literaria. Mucho Cortázar, Fuentes y Bolaño. También mucho Pynchon y mucho Daniel Sada. Lo peor de todo es que logré dejar un estante y medio vacíos: espacio para más libros. Claro, a fuerza de meter libros en cajas, regalar otros y desear no haber comprado algunos más. Por primera vez en mi vida me planteo la idea de que hay libros para conservar, para tener a la mano, y libros pasajeros, para vender a librerías de viejos o como papel. En esta última lista están todos los best-sellers que he ido acumulando con los años y algunos clásicos que no pienso volver a leer. Conservo con cariño, aunque sin mucha ilusión de conservarlo, mi primer libro: una noveliz…

La Conquista nunca pasó

(Un fragmento mural de Diego Rivera)

Todo indica que en los nuevos libros de texto gratuitos para educación primaria no habrá Conquista ni Colonia. En realidad, la nota de La Jornada que enlazo señala omisiones más graves, que delatan el problema de fondo: no hay un verdadero trabajo pedagógico detrás de los nuevos libros, que parecen estar armados al vapor y sin tomar en cuenta la realidad educativa del país. Pero lo anterior no es el asunto de este apunte, sí lo es el extraño giro que ha tomado esta noticia en la blogósfera.

Tal pareciera que al desaparecer estos temas de los libros de texto gratuitos, dejaran de existir. Leo en Never Neutral, por ejemplo:

¿Cómo poder ahora contemplar la posibilidad de enseñar a los menores
los orígenes de la condición del mexicano? ¿Cómo entender la
psicogeografía de el DF sin tener siquiera un atisbo de cómo
Tenochtitlán devino la capital de la Nueva España?
Algo hay de eso. La historia de México, parece, es la que se consigna en los libros gratuitos de …

Diario

Hago limpieza profunda del estudio. Encuentro un viejo. Tiene una advertencia rúnica en la entrada. Comienza:

17 de noviembre de 1996: Mi nombre es René López Villamar y tengo 17 años...

La última entrada dice:

17 de mayo de 2003: Decidí, a medias, ser escritor y a seguro, estudiar literatura.

No reconozco a la persona que escribió ese diario. Se va a la basura.




Si no está en la red no existe, 1

A menos de que sea el discurso "Connectivity = Poverty" de Bruce Sterling. Varios de los blogs que leo con frecuencia han hablado de este discurso, lo mejor que pueden, a favor o en contra, a partir sólo de fuentes secundarias. En el momento en que la red 2.0 comienza a tomar un verdadero auge, parece que nadie con una cámara, teléfono o grabador digital estuvo presente en la ponencia. Las mejores notas sobre la misma están hechas a mano. Lo cual refuerza irónicamente la idea de que la conectividad sí es pobreza: sólo los ricos pudieron escuchar de viva voz el discurso; los demás, nos quedamos con conjeturas.

La propiedad intelectual como mecanismo de censura, 1

Ya comentaba en la nota Amazon o los delirios del poder cómo se está popularizando el uso de los derechos de autor como medio de censura. Hoy me encuentro con una nota sobre fanáticos de Harry Potter en el mismo sentido:

Desde que el buen Daniel Radcliffe decidió demostrar sus dotes actorales en la forma en que los niños actores suelen hacerlo al alcanzar la madurez legal (haciendo un desnudo en un monteja off-Broadway), los rumores sobre su sexualidad no han dejado de escucharse en las cloacas del periodismo amarillista (y entre los freudianos que siempre ven otra cosa en las varitas mágicas). Una situación que derivado en la apropiación de la figuta del Mago más Poderoso de la Historia por los muy cuestionables creadores de porntoons (esa extraña hueste que se hace preguntas del tipo: ¿El Pato Donald está desnudo?), y han cundido por doquier los ejercicios a lápiz y Photoshop de la vida íntima alternativa de los alumnos de Hogwarts.Afortunadamente., existe una reacción contra toda ac…

Nadie nos debe nada

Una suerte de coda a la nota anterior:

Puede sonar presumido, pero no creo que haya nada de malo en considerarse un artista. Hay sacrificios y ventajas. Cuando discutía mi nuevo libro con una pareja de escritores, me preguntaban como era que podía trabajar sin un adelanto. Yo no entendía como podían trabajar con uno. Ellos decían que necesitaban una cierta cantidad de dinero y que tenían hijos. Sonaba como si sus hijos fuesen una carga terrible y me pareció que usaban la palabra "necesito" cuando en realidad deberían decir "quiero". No hay nada de malo en dar prioridad a algo por sobre la escritura. El esposo ha vendido muchos más libros que yo y tiene mucho más dinero, pero parece que ser escritor lo hace infeliz. Un día me decía lo fácil que la tenía yo y la cantidad de adelanto que necesitaba; yo exploté. Le dije que su libro no era más valioso que el mío sólo porque tenía hijos. Somos afortunados de ser escritores. Nadie nos debe nada.


Stephen Elliot, "Why …

Algunas notas sobre el Programa de Jóvenes Creadores 2009

(El logo del FONCA, tomado de su sitio en línea)

No es posible pasar un tiempo en la vidilla cultural en México, por corto que sea, sin escuchar hablar de las "becas del FONCA", comúnmente en frases como "son un fraude las becas del FONCA, otra vez no me la dieron", "desde que se sacó la beca del FONCA se cree mucho" o "claro que se la dieron, conocía al jurado". Si uno comparte unas copas con algún joven poeta o escritor mexicano, descubrirá que casi todos tienen una historia de intrigas, favoritismos y misterios sobre  por qué no les dieron dicha beca. Así que, cuando en Tediósfera apareció una críptica nota sobre el FONCA Day, el día en que se anunciaban las famosas becas, me decidí a mirar un poco más de cerca el asunto. Hablaré sólo de la especialidad de Letras, que es donde puedo hablar con algo de conocimiento.

El pasado viernes se dieron a conocer los resultados de la convocatoria de Jóvenes Creadores, organizado por el Fondo Nacional para…

En preparación

Hoy mi pantalla se ve así:


Un poco de inspiración para la nueva novela. (Y no, todavía no he resuelto que voy a hacer para compartir el proyecto, se siguen aceptando ideas.)

Capitulación

No una ni dos sino tres veces he intentado leer The Yiddish Policemen's Union de Michael Chabon, y no consigo avanzar más que unas cuantas páginas antes de abandonar la lectura. La novela tiene una idea muy interesante, pero avanza con una lentitud pasmosa y no demasiada astucia. No haberle encontrado  el gusto al libro me frustra un poco.

Ruíz Zafón, fan de Danielweski

Para los que han estado viviendo bajo una piedra, Carlos Ruíz Zafón, escritor español afincado en Los Ángeles, es uno de los fenómenos editoriales más fuertes del mercado hispanoparlante. La sombra del viento, su primera novela "para adultos" ha vendido más de 5 millones de ejemplares en los 30 idiomas a los que ha sido traducida. La razón de este éxito desmedido merece nota aparte. Sin embargo, algo que me llamó enormemente la atención, fue esta descripción, que no recuerdo se haya señalado antes:

Había leído la fisonomía de aquella casa en mil encarnaciones y ángulos en las páginas de Juilán. En La casa roja, el palacete se aprecia como un tenebroso caserón más grande por dentro que por fuera, que cambiaba lentamente de forma, crecía en pasillos, galerías y áticos imposibles, escaleras infinitas que no conducían a ninguna parte y alumbraba habitaciones oscuras que aparecían y desaparecían de la noche a la mañana, llevándose consigo a los incautos que se adentraban en ellas …

El punto fantasma, 1

Un enredado preludio bibliográfico

Lawrence Miles es uno de los mejores escritores de ciencia ficción vivos, injustamente marginado o automarginado por los círculos en donde ha elegido difundir su obra. The Book of the War es el primer libro de la Faction Paradox, un culto de terroristas vudú con capacidad de viajar por el tiempo. Editado y co-escrito por Miles, The Book of the War es una novela-diccionario que narra el inicio de un conflicto conocido simplemente como La Guerra, una lucha por el control de la Historia entre dos facciones de viajeros en el tiempo: sus actuales dueños y un enemigo tan peligroso que nombrarlo sería tanto como declarar la derrota. La novela es una pequeña joya que por momentos sobrepasa El Diccionario Jázaro de Milorad Pavic y por momentos provoca un desasosiego similar a la lectura de House of Leaves.

Humanidad

En la entrada dedicada a Humanidad, los misteriosos cronistas de La Guerra cuentan una historia curiosa: el Punto Fantasma. A diferencia de otras ra…

Escribiendo una novela, 2

La entrada anterior tuvo una respuesta abrumadora, ya que mis cinco lectores resultaron ser nueve (diez con Aldán, que contestó en Facebook) y todos dieron muy buenas ideas. Creo que la opción más viable es crear un blog privado, al que sólo tengan acceso los interesados, desde dónde puedan verse los avances en el trabajo. Es un poco engorroso porque para que un blog privado funcione necesita que los usuarios estén registrados (si es Blogger) o que usen una contraseña para entrar (si es algún otro servicio). Quizá haya algún método menos complicado para resolver esta cuestión, que alguien con más web-kung-fu podría resolver. Esto eliminaría mi preocupación por la parte de "publicación" del asunto, aunque disminuiría el número de ojos.

Jaime también preguntaba si no me preocupaba el plagio. No sé si esté bien o mal, pero no me preocupa. Es algo que ni siquiera me había pasado por la cabeza. Quizá sea porque estoy acostumbrado al libre intercambio de ideas en Internet o porque …

Escribiendo una novela

Después de muchos, muchos meses de investigación, tratamiento, exploración y similares, comienzo a escribir una novela.  Mi novela anterior, que había escrito hace un par de años y que en algún momento tenía intención de revisar a ver si era salvable, desapareció en el cambio de disco duro de mi ordenador. Sólo quedó un borrador de los primeros capítulos. No me parecen tan malos. Pero no escribo esta nota para quejarme de la desaparición de el archivo de la computadora...

Decía, pues, que escribo una novela, pero no se me antoja escribirla en silencio. Me gustaría platicar sobre lo que va pasando, lo que voy haciendo, y con algo de suerte leer un comentario que vaya más allá de "eso pinta bien" o "córtate las manos" o cualquiera de esos comentarios de gente aburrida que mata el tiempo en Internet. El caso es que también me gustaría enviar la novela que comienzo a escribir a algún concurso, pero los concursos insisten en no haber publicado nada de la novela en ningun…

Servicio de la comunidad

Les pido ayuda. Se trata de encontrar a dos personas que conocí hace años, que estimo mucho, y luego les perdí la pista. Esta historia no sucedería de no ser porque tengo una prodigiosa mala memoria para todo lo que no sea literatura o matemáticas:

Por el año 98 o 99 yo estudiaba Ingeniería Electrónica en la Universidad La Salle, en la colonia Condesa en la Ciudad de México. Como parte de los requisitos para aprobar el semestre había que cumplir con cierto número de créditos culturales, que cubrí asistiendo a un taller de lectura y creación literaria en la universidad. Recuerdo que era los sábados y que asistiera era testamento de lo mucho que me gustaba el taller. También creo recordar que uno de mis maestros se llamaba Jorge y el otro se llamaba Javier. Siempre me confundía con quién era quién. Creo recordar también que tenían una pequeña editorial independiente, de corta vida, y que eran amigos o conocidos de Paco Ignacio Taibo II. También recuerdo que asistían a un importante talle…

Braulio Peralta sobre el teatro mexicano

Braulio Peralta escribe en Milenio una nota sobre el estado del teatro mexicano, que mutatis mutandis, se aplica prácticamente a cualquier área de la cultura en México:

No hay que otorgar y aceptar becas sólo porque hay presupuesto.Primero
habría que descubrir a los artistas. Insisto en que el Estado y la
Universidad deberían cambiar sus fórmulas de trabajo a fin de encontrar
mejores creadores, con puestas en escena realmente trascendentes en el
ámbito cultural. Algo sucedió generacionalmente; se perdió el esfuerzo
que implica crear elencos sólidos en sus trayectorias.
La postura es algo en lo que estoy de acuerdo desde hace un buen rato.




Escalante vs. Sicilia: Round 4

En el suplemento Laberinto de Milenio aparece un texto de Evodio Escalante, De la apropiación en el arte contemporáneo, que es el texto que habría esperado que escribiera desde el principio, aunque habría matado la polémica en torno al supuesto plagio en Tríptico de Desierto. Le da con todo a Javier Sicilia, pero esta vez con claridad, con argumentos y con reflexión; y de paso le da a Rafel Lemus (casi casi por metiche):

Hoy basta con tintinear la campanilla de la apropiación para que el poeta pretendidamente sublime salga a gritar como un histérico a la plaza pública, rasgándose como un galeote las vestiduras y prodigando a los cuatro vientos lo más florido de su lenguaje literario. Los defensores del establishment, por su parte, se identifican por principio con el “agraviado” y se niegan a advertir la existencia de una doble falta tanto moral como literaria, bajo pretexto de que este argüende tiene que ver no con el horroroso plagio convertido en tabú sino con la misteriosa “desapari…

Temporada de caza para el león negro, de Tryno Maldonado

Desde hace tiempo tenía ganas de escribir una reseña de Temporada de caza para el león negro de Tryno Maldonado. Originalmente HermanoCerdo me encargó la reseña, pero después el editor decidió que sería mejor hablar de Casi nunca de Daniel Sada y así fue. Me volvieron a dar ganas cuando apareció una nota titulada Realismo superficial y la nueva novela hispanoamericana:

Estas nuevas novelas [Entre las que se encuentra Temporada de caza...] se limitan a la superficie de la historia, una superficie brillante compuesta de una narración simple y fácil de transitar. Las profundidades de donde se puede extraer significado no son negadas por los autores, pero se rehúsan en mayor o menor grado a exponerlo o explicarlo, o siquiera a indicar abiertamente que puede haber una exégesis o interpretación de lo narrado.
Así que seguía con la idea de escribir sobre el libro. Ya no. Alguien escribió casi exactamente lo que pensaba sobre Temporada de caza... Para los que le temen a los hipervínculos, dejo …

Cultura y presupuesto

Una de esas notas que no dicen nada pero parece que dicen mucho, en El Universal, narra las desventuras de la burocracia cultural mexicana (perdón por el pleonasmo) ante los brutales recortes en el presupuesto:

La pianista María Teresa Frenk, al frente de la Coordinación Nacional de Música y Ópera apenas desde enero pasado, renunció a su cargo hace una semana. Los motivos ella misma los ventiló en un mensaje electrónico enviado a su comunidad. “Se nos pide un recorte de 50 % del pago de honorarios más la cancelación de todo lo artístico que implique costos para la CNMO a partir de este momento. No quiero ser yo la que ejecute semejante cosa.”

Yo tampoco querría hacerlo. Sin embargo, espero que la comunidad cultural mexicana (perdón por la hipérbole) tome esto no sólo como una oportunidad de rasgarse las vestiduras ante la poca importancia que le da el gobierno a la cultura, sino para soltarse de los brazos de papá e independizarse, aunque sea un poco.

Zambra y Postpoesía

En el último número de Letras Libres (repito, sorprendentemente bueno) Alejandro Zambra escribe una suerte de reseña de Postpoesía de Agustín Fernández Mallo.

Para aquellos que han vivido debajo de un tocón el último año, Postpoesía, hacía un nuevo paradigma, quedó finalista en el Premio Anagrama de Ensayo y es una formulación teórica de los preceptos que llevaron al autor a crear obras como la trilogía Nocilla y Yo siempre regreso a los pezones y al punto 7 del Tractaus, que son muy difíciles de conseguir en México. Aunque muchos no lo bajan de charlatán, tanto en sus obras poéticas como en este ensayo, Fernández Mallo plantea la idea de que la poesía como la conocemos ha llegado a un desgaste total, debido a que ha permanecido cerrada a toda influencia exterior por demasiado tiempo. Sí, como dice Milorad Pavic en el Diccionario Jázaro, “Un libro puede ser como un viñedo regado con lluvia o uno regado con vino”, la poesía ha sido regada tanto tiempo con su propio fruto que se ha tran…

Amazon o los delirios del poder

Ya es noticia vieja. Hace unas semanas, Amazon desapareció sin previo aviso copias de 1984 y Animal Farm de George Orwell de los Kindles de sus usuarios. La ironía es evidente. El problema radicaba en que los editores de esos títulos no tenían los derechos para distribuirlo en los Estados Unidos. Algunos han equiparado esto con que una librería se metiera a tu casa para sacar un ejemplar de tu librero. Esto es ridículo, como han señalado varios comentaristas, pero tiene un antecedente en el bando contrario: un famoso video proyectado en los MTV Video Music Awards del 2000 el que los integrantes de Metallica entran a la casa de un joven que había descargado "I Disappear" de Napster y se llevan todas sus cosas. El incidente le costó mucha credibilidad a Metallica y quizá no sea coincidencia que después la banda entrara en uno de sus periodos más grises.Amazon ya no podría tener menos credibilidad, sí se mira su historial. Sin embargo, lidiar con Amazon es como lidiar aquí en …

¡Mi Moleskine!

Un desperfecto informático misterioso hizo desaparecer por horas a Tomboy, programa del cual dependo para tomar notas de prácticamente todo: el teléfono de mi novia, cosas que quiero escribir en esta memoria, apuntes para cuentos, citas de negocios, direcciones... Así que por lapso de cuarenta minutos entré en crisis. Luego respire profundamente, busqué la solución por Internet y recuperé todo.

Presentación de Babylon King

Ediciones Uno de Tres sigue trabajando en servicio a la comunidad y ahora los invita a la presentación de la novela gráfica Babylon King en Badabing Comics. Por cierto, dentro de muy poco estará listo el primer libro de nuestra línea infantil, y tendremos una sorpresa para todos al respecto.

Agosto

Tengo la superstición
de que agosto no es un buen mes para hacer nada.

Lo recuerdo siempre como un mes caluroso, inmóvil, tedioso.

Nunca tengo dinero en agosto.
Los problemas más banales y tristes siempre saltan en agosto.
Mejor cierro los ojos y espero a que sea septiembre.

Este año quiero un agosto radiante,
en el que pasen cosas,
un agosto del que traiga buenos recuerdos,
que no se pierda como ruido blanco.