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Mostrando las entradas de 2009

Hay que prohibir que se haga otra FIL (mejor, hay que abolir la muerte)

El 30 de noviembre murió Milorad Pavić. Ahora, sumido en un espantoso desvelo me entero apenas que el 29 de noviembre falleció Robert Holdstock.

Mierda.

No es justo.

Quisiera decir, como con Pavić, que nos encontraremos en sueños o más bien que le esperaré a las orillas de Lavondyss , pero no puedo. Chimal tenía razón al decir que se ha muerto una parte deslumbrante de la imaginación del mundo. Y en un par de días.

Ahora sí, que se acabe el 2009.

¿Qué hace a un cuento?, 1

En el blog de Federico Escobar se ha abierto una pequeña polémica en torno al premio Juan Rulfo 2009, otorgado por Radio Francia International. El premio lo obtuvo el argentino Mariano Pereyra Esteban por «El metro llano», con la novedad de que la organización ha puesto disponible el cuento ganador para su descarga. (Huelga decir que sería un buen momento para leerlo antes de seguir leyendo.) La nota expresa su extrañeza a que dicho texto haya ganado el premio. En los comentarios del blog el autor del cuento responde a los cuestionamientos de manera bastante mesurada y acertada, a mi parecer. Gracias a esta actitud es posible entender que por sobre las reticencias de Escobar se encuentran visiones opuestas de lo que debería ser un cuento. Dice Escobar:

Ahora, sí creo que el cuento pretendía ser humorístico, tanto como pretendía ser artificioso en el lenguaje. Creo que cualquiera que lea el cuento estaría de acuerdo con que está escrito en un registro humorístico; cuando dije que el tex…

En la Minicon

Foto: El Hino


El domingo estuve todo el día en la Segunda Minicon Comikaze, que organizamos entre Ediciones Uno de Tres, Comikaze y Badabing Comics. Debido a que por causas de fuerza mayor Rodolfo JM no llegó a dar la conferencia sobre ciencia ficción, me tuve que transformar en improvisado conferencista. De paso nos llevamos sólo media hora en la conferencia, con lo que ajustamos los horarios del evento, que empezó una media hora tarde. Al parecer, a todo el mundo le gustó aunque no tenía ni idea de que iba a decir.

La transición a Internet, los formatos digitales y el webcomic fueron los puntos más comentados durante el evento. Los comiqueros tienen las cosas mucho más claras que los editores tradicionales, pero eso no evita que el asunto todavía se mencione con dosis de asombro y temor entre todos los involucrados. Para los artistas y editores de cómics, de todas formas, su mejor conocimiento del medio y de sus expectativas avisa un pequeño repunte del noveno arte en México en los añ…

Providence, de Juan Francisco Ferré

(Nota: Debido a la longitud de esta reseña, aquellos interesados pueden descargarla directamente en PDF, apaisado, ya sea para imprimirse o leerse en pantalla. Los que prefieran confiar en su navegador, pueden leer el texto completo seleccionando el vínculo «Leer más».)

The Stars Are Right
Si nos hiciésemos opinión de un autor a partir de lo que se escribe sobre su obra, al leer las reseñas de las dos últimas novelas de Thomas Pynchon uno pensaría que ha quedado completamente superado. Michiko Kakutani calificó a Inherent Vice de «Pynchon Lite», mientras que James Wood aseveró, sobre Against the Day, que casi todas las alabanzas que recibió la novela son políticas y no literarias, en un libro que es prácticamente imposible disfrutar. De la misma forma, la legión de reseñistas que llevaron a cabo la titánica tarea de leer las 1300 páginas de Against the Day en dos semanas parecen estar de acuerdo en algo: Pynchon estaba bien para 1975, cuando sus maestros los hicieron sufrir con la lectu…

Preludio a Providence

Como toda novela del siglo veintiuno que se respete, Providence tiene varios guiños y referencias a House of Leaves:
La casa se me antoja un laberinto desmesurado a juzgar por los rodeos que me veo obligado a dar sin poder encontrar la salida. Tengo la paradójica sensación, producto quizás de mi contrariado estado de ánimo, de que esta casa parece mayor vista desde dentro que desde fuera. Quizás no sólo lo parezca, quizás exista, como efecto del ilusionismo arquitectónico con que fue diseñada y construida, una alucinante desproporción entre el inerior y el exterior del edificio.

LA FIL: Lo que no se vio en Hermano Cerdo, 2

(La cobertura de HC a la FIL, en su blog)

Urbi et orbi



Si algo me dejó sorprendido es el carácter provinciano del mercado editorial en México (ya lo sabía, pero me gusta hacerme el sorprendido). Sí, es una feria internacional porque lo mismo hay eventos de poesía austriaca que bailes africanos, pero una feria internacional del libro no es. Para muestra, la larga lista de libros que Luis Panini no pudo encontrar en la FIL. ¿Dónde estaban los libros de Agustín Fernández Mallo, de Sergio Chejfec, de Fogwill o de Mario Levrero? Como dice Luis, "los encargados de los stands le dicen a uno que esos libros no se los traen porque nadie tiene interés por leer a esos autores desconocidos." Como dice mi abuela, "cada quien cuenta cómo le fue en la feria".

Mención aparte se lleva Anagrama, que salvo por un par de títulos (imperdonables) que nunca he visto en México, siempre se preocupa por tener disponibles en el país a todos los autores de su catálogo. No obstante su distribuido…

LA FIL: Lo que no se vio en Hermano Cerdo, 1

(La cobertura de HC a la FIL, en su blog)

Las demasiadas ferias

A propósito de la Feria Internacional del Libro de Guadalajara, en el blog de Letras Libres José Israel Carranza escribió en una nota llamada "Las varias ferias":

Es claro que en realidad son varias ferias las que tienen lugar simultáneamente, y que son recíprocamente indiferentes. Una es la que hacen quienes tienen en Expo Guadalajara el espacio para sus comercios [...] Otra feria es la protagonizada por los Autores [que] también comprende los cocteles y las fiestas a donde éstos acuden, a veces en compañía de los Profesionales o donde incluso condescienden a rozarse con la Prensa —que tiene su feria aparte [...] Y, por último, está la feria del Público en General: una masa ingente que sólo por accidente o por distracción tiene acceso a las otras ferias, y que atesta los pasillos [...].


Dada esa indiferencia, resulta muy claro que sólo un puñado de imbéciles, entre los que me cuento, intenta ir a todas las ferias a…

De mis lecturas actuales y otros laberintos

El problema de pasar una semana a la Feria Internacional del Libro a Guadalajara son dos: incluso sin dinero se regresa con demasiados libros (23) y el mundo sigue su curso mientras uno se la pasa en una burbuja de conferencias, chismes, libros y editoriales. Diría también que cocteles, pero como no bebo, esos me los brinqué. El caso es que después de pasar revista a todos los libros que traje de Guadalajara, reduje a cinco la lista de posibles lecturas inmediatas, y luego a dos: Providence de Juan Francisco Ferré y El sueño no es un refugio sino un arma de Geney Beltrán Felix. El segundo es un librillo de ensayos críticos que hasta el momento voy picoteando con gusto. Providence, por su parte, es una enorme novela en toda la extensión de la palabra. Como lector, siento un extraño hormigueo en el estómago en cada página que pasa. Son muy contados los libros que me han causado esa sensación en los últimos cinco años: House of Leaves, 2666, Austerlitz... Así que sin muchas ganas de quem…

La Tempestad #69, Estéticas de la catástrofe y "Héroes" de nuestro tiempo

Ya sé que esto comienza a parecer tablero de anuncios, pero qué quieren, las revistas tienen esa mala costumbre de salir a inicios de mes. El número 69 de La Tempestad ya está a la venta en los lugares acostumbrados, e incluye un dossier llamado "«Héroes» de nuestro tiempo", donde contribuyo con un texto sobre los clones. El dossier central, "Estéticas de la catástrofe" es muy bueno. La Tempestad 69 se puede leer en línea.
Mauricio Salvador me acaba de avisar que ya está en línea la sección "Fraguas" de la revista Tierra Adentro 160 (PDF).

En ella se puede leer el texto "El síndrome de Golo" de Ignacio Sánchez Prado, que mencioné en mi nota De la generación de los setenta. Con algo de suerte, eso quiere decir su contenido tendrá mayor exposición y podrá ser comentado como se merece. A las tres personas interesadas en la literatura mexicana reciente, las conmino a leer el texto.

También, para los curiosos, en esa misma sección aparece un texto crítico de su servidor acerca de Vacío perfecto, uno de esos grandes libros de Stanisław Lem, que acaba de ser reeditado en Ipedimenta. Disfruté mucho escribiendo esa reseña, porque siempre es más divertido escribir sobre un libro que te gusta mucho que sobre uno que a duras penas acabaste de leer. Este libro de Lem es grande, pero para no repetirme, los invito a leer el texto para enterarse de por qué.

RIP Milorad Pavić

Me acabo de enterar que el día de hoy, a los ochenta años de edad, murió Milorad Pavić, uno de los más grandes escritores que nos dio el siglo XX. Descanse en paz.
Nos encontraremos en sueños.

A la FIL, 2

Mañana temprano salgo para Guadalajara y no estoy seguro de poder escribir en esta memoria hasta que vuelva. Sin embargo, lo que sí es seguro es que podrán seguir la cobertura especial de la FIL de HermanoCerdo, desde el blog de la revista, que espero sea del agrado de todos. Por cierto, la Hermandad Cerda (que es algo así como una cruza entre y los Illuminati) me ha dado a entender que vienen cambios interesantes en la revista, así que es un buen momento para seguirle la pista si aún no lo hacen.

A la FIL

Patrocinado por la revista HermanoCerdo, la Fundación Para los Niños Pobres de la Colonia Álamos y el Manueletón, el que escribe estas líneas se prepara para recorrer el sábado por carretera los 500 kilómetros que lo separan de la ciudad de Guadalajara, para asistir a la 23 Feria Internacional del Libro, que este año tiene como invitada ni más ni menos que a la ciudad de Los Ángeles.

Habrá quien esté muy emocionado por la conferencia de Orhan Pamuk, aunque seguramente serán muchos más los que abarroten los eventos donde se encuentre Cornelia Funke. Para mí, lo más emocionante por mucho será la presencia deMark Z. Danielewski, autor deHouse of Leaves, sobretodo el jueves tres de diciembre, donde estará una mesa sobre ciencia ficción ni más ni menos que con Gregory Benford, Larry Niven y Kim Stanley Robinson. Puros pesos pesados de la ciencia ficción, y Danielweski. Creo que voy a necesitar un pañal.

Por si fuera poco, también está el evento del OBIEI, presentaciones de libros de Carlos F…

México, 3

Poetiza, 2 (y apostillas)

En la entrada anterior de esta serie, comentaba el caso de un par de poemas, de Daniel Saldaña París y «Bulmaro Higuera» publicados respectivamente en el blog de la redacción de Letras Libres y en Círculo de Poesía. Heriberto Yépez señaló a ambos poemas por su carga de odio a los homosexuales en su columna en el suplemento cultural de Milenio, lo cual provocó una airada y algo cómica respuesta de Alí Calderón.
***
Esta semana, dos de los aludidos en ya retirado poema homofóbico de Círculo de Poesía, Ernesto Lumbreras y Sergio Téllez-Pon, responden a Alí Calderón. Dice Lumbreras: La venganza del Círculo de Poesía contra mí fue haber comentado la denuncia en torno a las irregularidades del Premio Jaime Sabines 2009 obtenido por Claudia Posadas.Dicha venganza, que incluiría también a «Eduardo Mián, a Hernán Bravo Varela» habría dado como resultado el poema ya retirado del sitio de Círculo de Poesía, todo indica que bajo el seudónimo de «Bulmaro Higuera».
Por su parte, Téllez-Pon comenta:
Ahor…

El futuro de la ficción en América Latina

Antier me lleve una sorpresa en mi vista a Ghandi, la librería que todos amamos odiar. Más bien, me llevé dos. La primera, que los libros están carísimos. Todos los que me quería comprar costaban más de 200 pesos. Algunos más, que me llamaban la atención, costaban más de 300 y pagar 300 pesos por un autor del que no se tiene ni idea es una apuesta demasiado fuerte. Para colmo, vienen retractilados en plástico, así que no hay forma de echar un vistazo. Es una idea que todavía no me queda bien clara. el retractilado protege los libros, de manera que cuando los devuelvan al editor porque no se vendieron, en buena parte porque nadie sabe de qué van ni pueden echarles un vistazo, no se maltraten.

La segunda, que en la sección de saldos navideños (muy tentadora, aunque incluso con 50% de descuento los libros seguían bastante caros) las mesas estaban divididas en Ficción y No Ficción. Es decir, ya no estaban divididas en Literatura Universal, Literatura Iberoamericana, Bestsellers, Ciencia Fi…
Uno de los objetivos de esta memoria para el año en curso era llegar al número 100 de las bitácoras de Blogalaxia en México. Hoy soy el número 74. Queda un segundo objetivo, que es llegar a las 500 notas.

Poetiza (y apostillas)

Nuestra poesía tiene de todo, menos poetas.
Heriberto Yépez

Ni modo. Que Heriberto Yépez y el Milenio me saquen canas verdes no les quita que de vez en cuando tengan la boca llena de razón.

Todo comenzó en la columna de la semana pasada de Yépez en Milenio, en la que llamaba la atención sobre un poema de la revista virtual Círculo de poesía. Dicho poema , una suerte de venganza, dependía de llamar homosexuales a los aludidos para denostarlos. Con justa razón, Yépez señala la poesía no es " un abrevadero de lugares comunes y moralina machita". En castizo, que rebajar a tu rival diciéndole que es puto no sólo no es poesía sino una muestra rampante de tu desprecio por los homsexuales.

En pocas horas (el drama podía leerse a todo color en Facebook) el pseudo-poema desapareció del sitio. Ahora aparece en ese mismo diario una respuesta de Alí Calderón a la columna de Yépez en la que sin disculpar el poema (qué difícilmente tiene disculpa aunque se invoquen los espectros de Rimbaud y…

México, 2

México, 1

Lugares comunes, 1

1. Leo divertido la entrada de «lugar común» en la Wikipedia, el tipo de entrada que hace que esta enciclopedia tenga la reputación que tiene:

[El lugar común] presenta una o varias de las siguientes características:Demuestra poca imaginación de quien la expresa. Sustituye la búsqueda de ideas originales o creativas por otras ya gastadas.Claramente es una copia o idea robada de alguien más. Normalmente quien abusa de ellos no tiene imaginacion para nada mas.Frecuentemente usado en el discurso político como herramienta de la demagogia para engañar o maquillar la verdad.Simplifica una idea o concepto que quizá merecería matizarse.Se considera mas util que molestarse en informarse un poco.2. Hace unos diez años asistí al único taller literario al que he ido en mi vida. Aunque mis recuerdos son muy positivos, no se me olvida la obsesión del taller (y por lo visto de todos los talleres similares) por dos temas: los lugares comunes y las cacofonías. Le tengo especial cariño a dos en los que …

Providence...

Me entero con alegría que Juan Francisco Ferré ha quedado finalista en el Premio Herralde de novela con una novela que lleva por título Providence. Desdé acá mis más emotivas felicitaciones (estoy tan contento que parece que yo me lo gané). Lo bueno de ser un fanboy es que me emociono mucho cuando uno de mis bloggers favoritos se hace con un premio.

Parece que este año valdrá la pena leer los Herraldes.

Leyendo...

Después de un azaroso viaje por Pregúntale al polvo, vuelvo a los tabiques que amenazan con vencerme: Godel, Escher, Bach y Borges. Verónica me regaló otro tabique para mi cumpleaños, El hombrecillo de los gansos, de Jakob Wassermann, que leo con iguales dosis de asombro y perplejidad. Hay unas similitudes muy curiosas entre el libro de Wassermann y el de Fante, de las que con todo y las porras que le echa Bukowski a uno, Wasserman es el que sale ganando. Aunque también Bukowski nunca ha sido santo de mi devoción. Al igual que Carver (del que Fante también fue precursor), Bukowski sabía contar sólo una historia. Lo hacía muy bien, pero siempre es la misma historia. Paul Auster (que no viene al caso salvo por lo que sigue) también cuenta siempre la misma historia, con los mismos personajes y unas operaciones narrativas mínimas. Es una suerte de Woody Allen literario en ese sentido.

Borges me estoy conformando con nunca terminar de leerlo, aunque es un poco como leer la Biblia; hay chism…

La noche boca arriba: el juego

La noche boca arriba es un juego de rol para dos personas, que necesita de lápiz, papel y un mazo de cartas. Un juego de rol basado en el cuento de Julio Cortázar: A veces, Jorge es un candidato a paciente de psiquiátrico, pero otras veces lidera un batallón de caballería enfrentado al ejército inumerable del Rey No Muerto. El propio Jorge sospecha que sólo una de estas realidades puede ser auténtica… ¿pero cuál? Ganador del desafío Pirmero Tira, Luego Hablamos, aparece en versión de playtest listo para descargarse.Descarga La noche boca arriba: el juego de rol (playtest)

Estar conectado es ser pobre

Poor folk love their cellphones!
—Bruce Sterling
Hace unos meses mencionaba en esta memoria una conferencia de Bruce Sterling que curiosamente no se encuentra en la red, aunque existen muchas notas al respecto. El tema de esa conferencia —todo indica— fue que es un error medir la conectividad como una medida de riqueza, sino al contrario. Sterling señala que sólo los pobres están obsesionados con sus conexiones. "Cualquiera con un alma fuerte o una cartera gorda puede apagar su celular y cultivar jardines privados que mantienen Internet alejada".

En su momento, las notas sobre la conferencia causaron una pequeña polémica entre los technorati, pero tras reflexionar un poco los puntos que hace Sterling se revelan como ciertos. Facebook es como vivir en un vecindario apretado, mal ventilado y con problemas en la cañería. Te enteras de quién es amigo de quién, a quién le va mal en el trabajo y quién acaba de terminar con su novio. Los vendedores de baratijas de puerta en puerta te…

Mañana...

I jump free this weel.
On fire. Blaze a breeze.

I'll devastate the World.
No big deal. New mutiny all
around. With a twist.

With a Smile. A frown.

Allmighty sixteen and so freeeeee.

El creador de esta memoria hoy cumple treinta años, aunque muy en fondo sabe que siempre tendrá dieciséis.

De la generación de los setenta

Catalogar autores por su fecha de nacimiento es anacrónico y falto de creatividad intelectual, pero Maldonado y Chimal, al igual que otros narradores nacidos en los setenta, representan un común denominador generacional.
Ignacio M. Sánchez Prado, "El síndrome de Golo" en Tierra Adentro 160



Con algo de enojo, leo en Tierra Adentro 160 (PDF) el texto del que sale la anterior cita, en el que el profesor Sánchez Prado hace pomada a los escritores nacidos en los setenta (aunque le parezca anacrónico y falto de creatividad intelectual). No queda títere con cabeza. Hasta al pobre de Goran Petrovic, que ni es mexicano ni nació en los setenta, le toca. Así de dura está la carnicería. Sin embargo, por más que me gusten las carnicerías, esta en particular nace a partir de una lectura errónea de Los esclavos de Alberto Chimal y Temporada de caza para el león negro de Tryno Maldonado, debido a la infeliz coincidencia de que estas novelas tienen personajes homónimos.

Sánchez Prado argumenta…

No lo he leído

Tengo que agradecerle a los suecos la entrega del premio Nobel a Herta Müller. Por primera vez, puedo leer a críticos, escritores y académicos —que por lo común siempre han leído todo— encogerse de hombros y decir "no tengo ni idea de quien sea Herta Müller". Con algo la idea se populariza y la próxima vez que se le pregunte a cualquiera si ha leído el Quijote no responda diciendo "seguro" sino "no lo he leído".

El NaNoWriMo que se acerca y otras cuestiones de escribanía

Noviembre es uno de mis meses favoritos, entre otras cosas por el NaNoWriMo, esa locura anual en la que todo el mundo se lanza a escribir una novelita de 50,000 palabras en un mes. Sin embargo, este año tengo planeado hacer trampa: en vez de escribir una novela, voy a aprovechar para terminar la que empecé en 2007, año en que gané el concurso, pero que la novela pide más extensión que con la que se terminó. Si consideramos que la mitad de la novela se perdió y que el único lector del manuscrito se quedó picado, he decidido terminarla este año. Así que ya se que voy a perder, pero voy a participar

Esto también quiere decir que por fin decidí que voy a hacer con la otra novela que estoy escribiendo: voy a darla a conocer en este blog conforme se vaya desarrollando y nada más. Aunque parezca una locura (y seguro lo es) prefiero eso a cualquier otra cosa. Es lo que quiero hacer con ese proyecto y la única forma en la que me voy a sentir contento al realizarlo. El prefacio estará en línea (…

El sueño de ser escritor

Sé muy bien que en México ser escritor es un oficio difícil. La paga no es buena, la competencia, desleal y las ventajas, pocas. Solitaria y malagradecida, la del escritor es una labor ardua. Sin embargo, podría ser peor:



(Visión de los vencidos, en Espíritu de los cínicos.)

Salero

No importa
que al pasarte el salero
te lo dé en la mano
y no lo ponga en la mesa

No importa
que la sal se derrame
y en vez de echarla sobre el hombro
pases el recogedor

No importa
que el mar se seque
y sólo nos quede en las manos
un puñado de cristales blancos

La justicia de las masas, 2

(debería de ser ¿Quién quiere ser Roman Polanski?, 3)



Lie to me se destaca por estar protagonizada por Tim Roth y porque suele anclar los capítulos con eventos del pasado reciente de los Estados Unidos. Roth interpeta al Doctor Cal Lightman, un experto en microexpresiones que puede saber si estás mintiendo con tan sólo mirarte. Es por ello que su ex esposa lo contrata en el segundo capítulo de la segunda temporada, "Truth or Consequences", transmitido el 5 de octubre. Su nuevo cliente, un joven negro, jugador de fútbol, ha sido acusado de violar a una menor de edad blanca durante una fiesta en su dormitorio estudiantil. Como es costumbre de la serie, al momento de que el joven es arrestado se compara su expresión con la de personas famosas en la misma situación. Una de las imágenes con las que se compara es con la de Roman Polanski.

La trama, como es de esperar, da muchas vueltas. Se descubre que hay un video del acto sexual en internet y también que la muchacha es amiga de la…

La justicia de las masas, 1

(debería de ser ¿Quién quiere ser Roman Polanski?, 2)



Leo en The Art of Fiction una nota sobre el caso de Roman Polanski, en la que Mauricio Salvador se muestra asombrado por la defensa que ha dado la comunidad artística internacional al director, que se sustenta principalmente en dos hechos: la distancia temporal con los hechos y los méritos artísticos del cineasta. Concluye:

Finalmente parece que todo esto le da la razón al mismo Polansky, en cuyas películas subyace un mundo absurdo, aterrador e injusto con tirios y troyanos. No hay buenos ni malos, sino personas sumidas en situaciones contradictorias que producen en ellos sentimientos encontrados, odio, amor, paz, violencia. Pero repito, la defensa gremial e inmediata es lo que me jode un poco.


Mientras tanto, en México gana titulares en todos los medios la historia de la producción de una película basada en la novela de Gabriel García Márquez, Memoria de mis putas tristes. (No está de más aclarar que no pienso leer la novela en cuest…

En otras partes

Mi computadora está en las últimas, así que mi netbook tiene que entrar al quite. Mientras esas cosas suceden (y otras que luego les cuento), en otras partes:

Salió un nevo número de La Tempestad. Francamente no he tenido tiempo de hojear la revista pero se ve muy interesante (hasta que llegué a Sanborns la compro) y la nota sobre el festival de Aviñón 2009 está traducida del francés por un servidor, así que pueden burlarse de mis habilidades de traducción por una módica cantidad o siguiendo el enlace.

En el número tres de Guardagujas, el suplemento cultural de La Jornada Aguascalentes, aparece un texto de invitación a la lectura de Thomas Pynchon, otra vez de su servidor, en un curioso intento de desmitificar la idea de que Pynchon es un autor pesado y aburrido. Ojalá los anime a acercarse al maestro. Los dos primeros textos del suplemento están muy buenos. Los demás no los he leído. (Salvo el último, que es el mío, pero no lo he leído en el impreso.)

Por último, el Letras Libres de oct…

¿Quién quiere ser Roman Polanski?

Si el genio de la botella ofrece concederle un deseo, nunca le pida convertirse en un afamado director de Hollywood: podría transformarlo en Roman Polanski.

El sábado pasado, Roman Polanski fue arrestado por las autoridades suizas en Zurich, por una solicitud de extradición de los Estados Unidos, después de que escapara de dicho país en 1978 antes de ser sentenciado por haber admitido relaciones sexuales con una niña de trece años. Desde entonces, había vivido en Francia (país del que es ciudadano) y se había cuidado de no pisar países que tuvieran tratados de extradición con los Estados Unidos. Esto lo llevo incluso a ser la primera persona en dar testimonio en video en el Reino Unido, cuando demandó por difamación a la revista estadounidense Vanity Fair en este país. No es la primera vez que visitaba Suiza, donde iba a recibir un homenaje por su carrera; incluso tenía una casa ahí. La razón por la que el arresto se haya efectuado justo ahora es un misterio.

¿Quién quiere ser Roman Pol…

Art is important

Uno de esos extraños momentos que se me quedaron grabados en la memoria es el discurso de aceptación de Nicole Kidman por interpretar a Virgina Woolf en The Hours. Nunca he sabido si fue un momento de absoluta ingenuidad o una verdadera declaración de principios, pero prefiero pensar que fue la segunda:

Why do you come to the Academy Awards when the world is in such
turmoil? Because art is important. And because you believe in what you
do and you want to honour that, and it is a tradition that needs to be
upheld.


Art is important (Para ver el video hay que seguir el enlace)


De Bolaño, 2

Mi madre y yo, días después de que ella vio una nota sobre los infrarrealistas en la televisión y cayó en cuenta de que ella los conocía a todos:

— Y entonces el novio de Lisa, ¿se volvió escritor o qué?
— Se volvió novelista.
— Mira tú. Me acuerdo de él. ¿Era chileno, no?
— Ajá.
— Ha de tener ahorita 54, 55 años...
— Se murió, mamá.
— ¿A poco? ¿De qué?
— Insuficiencia hepática.
— Pues sí. Todos ellos le entraban muy duro a la botella.
— Se volvió uno de los novelistas latinoamericanos más importantes del mundo...
— ¿A poco? ¿Quién lo iba a decir? El novio de Lisa tendría que ser un poco más joven que tú ahorita. Me acuerdo de él y de su hermana y de su mamá. Eran refugiados[...] ¿Cómo ves que conocí a todas esas personas? Todos estaban muy locos. No eran infrarrealistas ni nada... eran unos chamaquillos pendejos.

Cloud Atlas?

En la cuenta atrás de los libros del milenio que hace The Millions ha quedado en tercer lugar Cloud Atlas de David Mitchell. Es un libro que leí con gusto e interés pero nunca consideré tan importante. De acuerdo a Lauren Groff:

I would say: yes, yes, yes, this is the way novels should be written,
with such electric ambition, with such exhilarating sweep.

¿En serio? ¿Alguien me explica de qué me perdí?




Comikaze MiniCon

Como dice el slogan de la revista Comikaze, por amor al noveno arte, invito a todos los defeños a la primera Comikaze MiniCon, patrocinada muy humildemente por Ediciones Uno de Tres. La idea central es hacer una pequeña reunión de artistas y entusiastas del cómic, que puedan charlar, comprar cómics y tomarse un café en un ambiente tranquilo, sin presiones y sin hombres con bigote disfrazados de Sailor Moon:

En la primera edición de la MiniCon Comikaze, a realizarse el domingo 4 de octubre en Grela Café (Caleta # 554, Colonia Narvarte, entre Vértiz y Zempoala), de 10:00 a 18:00 horas,
podrás conocer una interesante variedad de cómic mexicano, conseguir
aquel cómic del Capitán América que tanto estabas buscando, comprarte
un poster, una novela gráfica, una figura de colección, platicar con
uno de los artistas invitados, etcétera.


Contraportadas asesinas

De momento estoy leyendo La chica que soñaba con una cerilla y un bidón de gasolina de Steig Larssen. En realidad, leo The Girl Who Played With Fire porque es 60% más barato y evito que los personajes suecos hablen como madrileños (la queja no es mía, es de Vargas Llosa). El caso es que leo la segunda novela de la trilogía Millenium y en la contraportada dejan bien claro de qué va la historia. No voy a contar de qué va porque es un asunto terrible digno quizá de una película de Takashi Miike o de Park Chan Wook pero no de una novela de detectives sueca. El caso es que llevo 240 páginas de la novela (de 724) y nada de lo que dice en la contraportada ha pasado todavía. En defensa habría que decir que en la primera novela de la serie sucede lo mismo, es decir, que los eventos de la contraportada no suceden hasta pasada la mitad de la novela. Pero en el caso de The Girl Who Played With Firees terrible porque los eventos que se adivinan a partir de la contraportada y las primeras páginas s…
Encerrado en casa con un fuerte resfriado (no, no es la gripe porcina), leyendo bestsellers y reflexionando sobre su naturaleza, me pregunto ¿qué hace que la Literatura sea Literatura?

De pronto pasa esto

Ir a Libros, Libros, Libros es como una peregrinación a La Meca. Llegar es la mitad de la aventura. Caminar de la casa al metro. Transbordar en Tacubaya. Bajarse en la estación Auditorio y tomar un camión que suba por Palmas. Bajar en Monte Líbano y caminar cinco calles hasta el Superama. Luego: dos horas revisando libro por libro todos los estantes, de rodillas a veces, de pie a veces: leer en susurros las contraportadas de los libros que parecen buenos pero que no tienes ni la menor idea de quién es el autor. Mirar con dolor el precio de los libros. Devolverlos con tristeza y prometer que se volverá por ellos en otra ocasión, pero también: tomar ese libro y llevarlo a la caja y pagar y salir a la calle con el libro en las manos y caminar las cinco calles cuesta arriba hasta Palmas y tomar un camión a la estación Auditorio del metro y transbordar en Tacubaya y caminar a la casa y echarse en la cama y ponerse a leer. Y leer. Y leer.

Interludio reflexivo

Ayer leí uno de los cuentos que más me ha gustado en mi vida, "Constatación brutal del presente", de Javier Avilés. Endemoniadamente bien escrito, con la fuerza (casi literalmente) de una bomba de neutrones. Necesito reflexionar un poco sobre lo que hace este cuento y por qué me ha impactado tanto. De momento, creo que porque es un soberbio aterrizaje en texto del todo el cine de David Lynch, de Watchmen, de ciertas películas asiáticas... Mientras entro en una suerte de silencio radial, en lo que reflexiono, los invito a leer el cuento. De preferencia imprimirlo para poder leerlo con tranquilidad y luego leerlo con tranquilidad. Dos veces. Aunque es casi imposible no leerlo dos veces. Creo que nada me había causado tanto impacto desde House of Leaves.

En fin, tomenlo o déjenlo, pero si lo dejan luego no se quejen si su vida es un poco más pobre por no leerlo.

Blog Day 2009

Este año no se me ha pasado el Blog Day por un milagro, así que hay que aprovechar. Estos son los 5 blogs que más he disfrutado leer este año:

1. El pez volador, de Martín Cristal. Me encanta la minuciosidad con la que analiza sus lecturas y su generosidad con los lectores del blog. Sus diagramas de La Ilíada son muy disfrutables y siempre llama a la reflexión cuando habla sobre la escritura.

2. El lamento de Portnoy, de Javier Avilés. Si hay tal cosa como un clásico de la blogósfera, tendría que ser este. Sus reseñas de cine y literatura siempre dan de que pensar, cuando no resultan polémicas. Un gran lector que comparte sus lecturas con los demás.

3. Tabula Rasa, de François Monti. Me impresiona siempre la similaridad de los mis gustos e intereses literarios con este blogger francés y toda la pandilla del Fric-Frac Club. Leer sus comentarios sobre Pynchon, Bolaño, Sebald o Gass siempre hace mi día.

4. El blog de Javier Marías. Incluye las notas que publica en diversos periódicos español…

De los libros en mi biblioteca

En el reacomodo de libros en el estudio, decidí dedicar un anaquel para todos los libros que tengo y que por una u otra razón, no he leído. Son unos 30. Están Cormac McCarthy, John Cheever, Sabato, Saramago, Fresán, Lezama Lima, Houellebec. Todo un festín. También en el reacomodo he ordenado libros por temas y autores. Mucha crítica literaria. Mucho Cortázar, Fuentes y Bolaño. También mucho Pynchon y mucho Daniel Sada. Lo peor de todo es que logré dejar un estante y medio vacíos: espacio para más libros. Claro, a fuerza de meter libros en cajas, regalar otros y desear no haber comprado algunos más. Por primera vez en mi vida me planteo la idea de que hay libros para conservar, para tener a la mano, y libros pasajeros, para vender a librerías de viejos o como papel. En esta última lista están todos los best-sellers que he ido acumulando con los años y algunos clásicos que no pienso volver a leer. Conservo con cariño, aunque sin mucha ilusión de conservarlo, mi primer libro: una noveliz…

La Conquista nunca pasó

(Un fragmento mural de Diego Rivera)

Todo indica que en los nuevos libros de texto gratuitos para educación primaria no habrá Conquista ni Colonia. En realidad, la nota de La Jornada que enlazo señala omisiones más graves, que delatan el problema de fondo: no hay un verdadero trabajo pedagógico detrás de los nuevos libros, que parecen estar armados al vapor y sin tomar en cuenta la realidad educativa del país. Pero lo anterior no es el asunto de este apunte, sí lo es el extraño giro que ha tomado esta noticia en la blogósfera.

Tal pareciera que al desaparecer estos temas de los libros de texto gratuitos, dejaran de existir. Leo en Never Neutral, por ejemplo:

¿Cómo poder ahora contemplar la posibilidad de enseñar a los menores
los orígenes de la condición del mexicano? ¿Cómo entender la
psicogeografía de el DF sin tener siquiera un atisbo de cómo
Tenochtitlán devino la capital de la Nueva España?
Algo hay de eso. La historia de México, parece, es la que se consigna en los libros gratuitos de …

Diario

Hago limpieza profunda del estudio. Encuentro un viejo. Tiene una advertencia rúnica en la entrada. Comienza:

17 de noviembre de 1996: Mi nombre es René López Villamar y tengo 17 años...

La última entrada dice:

17 de mayo de 2003: Decidí, a medias, ser escritor y a seguro, estudiar literatura.

No reconozco a la persona que escribió ese diario. Se va a la basura.




Si no está en la red no existe, 1

A menos de que sea el discurso "Connectivity = Poverty" de Bruce Sterling. Varios de los blogs que leo con frecuencia han hablado de este discurso, lo mejor que pueden, a favor o en contra, a partir sólo de fuentes secundarias. En el momento en que la red 2.0 comienza a tomar un verdadero auge, parece que nadie con una cámara, teléfono o grabador digital estuvo presente en la ponencia. Las mejores notas sobre la misma están hechas a mano. Lo cual refuerza irónicamente la idea de que la conectividad sí es pobreza: sólo los ricos pudieron escuchar de viva voz el discurso; los demás, nos quedamos con conjeturas.

La propiedad intelectual como mecanismo de censura, 1

Ya comentaba en la nota Amazon o los delirios del poder cómo se está popularizando el uso de los derechos de autor como medio de censura. Hoy me encuentro con una nota sobre fanáticos de Harry Potter en el mismo sentido:

Desde que el buen Daniel Radcliffe decidió demostrar sus dotes actorales en la forma en que los niños actores suelen hacerlo al alcanzar la madurez legal (haciendo un desnudo en un monteja off-Broadway), los rumores sobre su sexualidad no han dejado de escucharse en las cloacas del periodismo amarillista (y entre los freudianos que siempre ven otra cosa en las varitas mágicas). Una situación que derivado en la apropiación de la figuta del Mago más Poderoso de la Historia por los muy cuestionables creadores de porntoons (esa extraña hueste que se hace preguntas del tipo: ¿El Pato Donald está desnudo?), y han cundido por doquier los ejercicios a lápiz y Photoshop de la vida íntima alternativa de los alumnos de Hogwarts.Afortunadamente., existe una reacción contra toda ac…

Nadie nos debe nada

Una suerte de coda a la nota anterior:

Puede sonar presumido, pero no creo que haya nada de malo en considerarse un artista. Hay sacrificios y ventajas. Cuando discutía mi nuevo libro con una pareja de escritores, me preguntaban como era que podía trabajar sin un adelanto. Yo no entendía como podían trabajar con uno. Ellos decían que necesitaban una cierta cantidad de dinero y que tenían hijos. Sonaba como si sus hijos fuesen una carga terrible y me pareció que usaban la palabra "necesito" cuando en realidad deberían decir "quiero". No hay nada de malo en dar prioridad a algo por sobre la escritura. El esposo ha vendido muchos más libros que yo y tiene mucho más dinero, pero parece que ser escritor lo hace infeliz. Un día me decía lo fácil que la tenía yo y la cantidad de adelanto que necesitaba; yo exploté. Le dije que su libro no era más valioso que el mío sólo porque tenía hijos. Somos afortunados de ser escritores. Nadie nos debe nada.


Stephen Elliot, "Why …

Algunas notas sobre el Programa de Jóvenes Creadores 2009

(El logo del FONCA, tomado de su sitio en línea)

No es posible pasar un tiempo en la vidilla cultural en México, por corto que sea, sin escuchar hablar de las "becas del FONCA", comúnmente en frases como "son un fraude las becas del FONCA, otra vez no me la dieron", "desde que se sacó la beca del FONCA se cree mucho" o "claro que se la dieron, conocía al jurado". Si uno comparte unas copas con algún joven poeta o escritor mexicano, descubrirá que casi todos tienen una historia de intrigas, favoritismos y misterios sobre  por qué no les dieron dicha beca. Así que, cuando en Tediósfera apareció una críptica nota sobre el FONCA Day, el día en que se anunciaban las famosas becas, me decidí a mirar un poco más de cerca el asunto. Hablaré sólo de la especialidad de Letras, que es donde puedo hablar con algo de conocimiento.

El pasado viernes se dieron a conocer los resultados de la convocatoria de Jóvenes Creadores, organizado por el Fondo Nacional para…