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Mostrando las entradas de 2011

Otra lista de fin de año

Una lista parcial de las películas que veo siempre que pasan por televisión:

Blade RunnerRamboLegalmente RubiaZoolanderVolver al futuroLágrimas del sol Duro de matarJesucristo SuperestrellaAcross the UniverseLost HighwayAhí está el detalleSilent HillPesadilla en la Calle del InfiernoOn Any Given SundayPequeñas grandes amigas





Silencio radial

Me voy a unas merecidas y soñadas vacaciones después de un año intensísimo. Voy a escribir y a tratar de aumentar la triste cuenta de libros leídos este año. No habrá internet, ni 3G, ni ninguna de esas cosas que te mantienen todo el tiempo conectado. Vuelvo el 31. Mientras tanto, les pido que sean pacientes con los correos, mensajes, DM y demás que envíen. Si están relacionados con HermanoCerdo, les pido envíen con copia a hermanocerdo@gmail.com para que la piara los atienda. Si es urgente, usen el teléfono, pero tengan en cuenta que no estaré en la ciudad.

To all the characters that won't come back next season

I want you to know the decision was based on ratings.
We need the public at home to know
that none of their beloved characters are safe.
Please don't be mad. It's not like the show
was going to last forever anyway.
I want you to know your character was our favorite
and we're so sad to let you go but
the way TV shows work these days
it won't be too long before you find another job.
I want you to know we still have an option
to bring you back for an episode or two
but we won't hold it against you
if you choose to snipe at us in E! Entertainment.
You can collect your severance payment
and please leave your badge at the door.
Parting from the show may be heartwrenching
but in the end it will be the best for all.

I want you to know it was a pleasure working with you.
Don't blame us, it's our screenwriters fault.
They are like mad monkeys, those poor men.
We do know that the kiss form episode three
was uncalled for and we forced them to correct that mistake,
b…

¡Cuántas telarañas hay aquí!

Extraño mucho este lugar. Es hora de dar vuelta a la hoja, quitar las telarañas y reactivarlo.

R.

El más sencillo acto de magia

Comienza con un deseo. Todo siempre comienza con un deseo. Piensa en aquello que deseas. Visualízalo. ¿Ya lo tienes? Mal, no debes de pensar en ello ahora, sino cuando estés listo para hacer el hechizo. Es el hechizo más viejo del libro, el más sencillo, pero eso no quiere decir que no sea potente. Puede ser peligroso, muy peligroso, si no sabes lo que estás haciendo. Acá es donde debería de decir que no me hago responsable de los resultados de seguir el procedimiento que describiré a continuación. Pues bien, no me hago responsable. Prueba bajo tu propio riesgo. Pero si en verdad te preocupa el riesgo, no deberías de estar haciendo magia. Mejor vuelve a mirar la TV. Manda un tweet. Bebe una cerveza. Haz lo que quieras menos hacer magia. Porque estamos hablando de magia, ¿entiendes? No me refiero a sacar al conejo del sombrero ni de aparecer una moneda de la oreja de un niño, sino de magia. No te preocupes, no necesitas creer en las hadas para que funcione este hechizo. Ni siquiera ne…

La Teoría del Caos vuelve en octubre

Por motivos laborales, dejaré de atender este librito de memorias durante el mes corriente. Vuelvo en octubre.

30 libros: uno que lo haya motivado a visitar algún lugar

Montreal by Night, de Black Dog Game Factory
La serie "by Night" the Vampire: The Masquerade eran guías al mundo vampírico de diversas partes del mundo. Había unas excelentes, como Dark Colony (New England by Night) y otro involuntariamente graciosos como Mexico City by Night y Berlin by Night. La "joya de la corona" era Montreal by Night y durante mucho tiempo quise visitar esa ciudad.

Luego la visité y me enamoré. En Montreal hay librerías de cuatro pisos en las que te saludan en dos idiomas. En Montreal está Le Valet d'Coeur, la tienda de juegos más limpia, iluminada y bien abastecida del continente americano. Hay comida de cualquier parte del mundo, incluso de lugares de los que no habías oído hablar. Hay avenidas tan hermosas como en París, pero la atención y la eficiencia es norteamericana. Hay uno de los metros más bonitos del mundo. También hay table-dance controlados por la mafia rusa y demasiada cocina francesa. Como cualquier ciudad con río, huele. T…

30 libros: uno con una pésima versión cinematográfica

Watchmen, de Alan Moore y Dave Gibbons
A lo largo de la vida de uno pasan varias cosas: te cansas más rápido, le tienes menos paciencia a los políticos y vuelven películas tus libros favoritos. Las más de las veces, esta es una operación destinada a la decepción. Recuerdo, por ejemplo, la adaptación de The Time Traveler's Wife que no es que estuviera mal, sino que se había dado a la tarea de eliminar todo lo que hacía bueno a la novela y dejar sólo las partes más sosas y predecibles.

Voy a aprovechar para decir una perogrullada. Una novela no cabe en una película. Como han demostrado The Wire, Game of Thrones, Los muertos y The Killing, entre otras obras, una novela cabe en una serie o una miniserie. Terry Gilliam quería hacer de Watchmen una miniserie. No consiguió el proyecto y así Zach Snyder transformó a la obra cumbre del noveno arte en una película del montón.

Es probable que haya muchos mejores comics que Watchmen, así como hay muchas novelas mejores que el Quijote (que tam…

Pronto tendremos Segundo Cuerpo de Milorad Pavic

Copio y pego el boletín de prensa:

CaracterísticasAño de publicación: 2011
Formato: 15 x 23 cm.
Páginas: 267 páginas.
ISBN:  978-607-7781-17-2
Colección:Narrativa Sexto Piso
Categoría: Novela
Precio: $245

Segundo cuerpo
Autor: Milorad PavicLa escritura de Milorad Pavic siempre se ha caracterizado por una original verosimilitud, creadora de mundos fantásticos a partir de los elementos más simples de al realidad, mostrando que para acceder a lo profundo no hace falta pasar por lo enredado. En Segundo cuerpo, Pavic ofreció su último golpe maestro: adelantarse a su propia muerte para darse la oportunidad de compartir con sus lectores una historia sobre el segundo cuerpo, el espiritual, o sobre aquello que pueda suceder una vez que se abandona este mundo, como finalmente sucedió con él poco después de terminar la que sería su última gran novela.

Con su habitual maestría, Pavic entrelaza historias de personajes diversos en épocas lejanas, que giran en torno a una gran verdad que se intuye …

30 libros: uno con una excelente versión cinematográfica

Do Androids Dream of Electric Sheep, de Philip K. Dick He aquí un caso en que la película supera con creces al libro. Hay otro, muchos otros, como casi todas las películas adaptadas de libros de Stephen King, pero esta es mi película favorita de todos los tiempos, así que no tenía mucho caso escoger otro libro.

Leí Do Androids Dream... mucho después de haber visto Blade Runner (unas 50 veces, digamos) y la verdad es que esperaba demasiado. El libro está bien, pero todo lo que hace genial a la cinta es original de la cinta o demasiado alejado del material original como para que valga la pena compararlos. Philip K. Dick es un gran escritor. Está The Man in the High Castle, está Ubik, que cada vez gana más adeptos. Do Android Dream.. me gusta menos conforme más pasa el tiempo. Si se va a leer a Philip K. Dick, mejor empezar por otra cosa. Pero si ya no se puede parar, este libro está bien.

Por cierto, desde que escribí sobre Blade Runner en este libro de memorias por primera vez y ahora …

30 libros: uno para leer por fragmentos

El canon occidental, de Harold Bloom Leí este libro hace muchos, muchos años, y lo leí más o menos de un tirón, un tirón largo que duró algo así como un mes. Era una época más tranquila en la que tenía mucho tiempo para leer. Después, cuando estoy aburrido, agarro este libro y leo alguna cosa al azar. Es bueno para eso.

Se me ocurre que tendría que decir algo acerca del contenido. El canon occidental es la forma más sencilla y barata de entender esa cosa que llamamos literatura, pero tiene el problema del comentario editorial de Bloom que quiere ver a Shakespeare en todos lados. Yo también veo a Shakespeare en todas partes, en la parada del camión, en el metro, en las librerías, pidiendo limosna o limpiando vidrios, jugando tenis o tomándose un té con Kim Jong-Il, pero sólo cuando olvido tomarme mis pastillas. De todas formas, es un libro disfrutable.

Una de las tantas polémicas que desató este libro es que Sor Juana Inés de la Cruz está clasificada como un autor español. Y sí. Por es…

30 libros: uno muy divertido

The Anthologist, de Nicholson BakerThe Anthologist cuenta la crisis interna de un poeta de segunda mientras trata de preparar una antología de poesía. No sé si a todos les parezca igual, pero los "poetas" (el entrecomillado es obligatorio) me causan mucha gracia, no como los payasos, que más bien me dan miedo. Si alguna vez quieren reírse mucho y los "poetas" les parecen graciosos, este libro es el mejor. De paso, es una reflexión necesaria e importante sobre la poesía. Pero básicamente, es de risa loca.

Aquí cito un fragmento. Celebremente, Cortázar dijo que las novelas ganan por K.O., pero ésta gana por cosquillas. Vean si no:


ICALLED ROZand left a message asking if she'd like to come by and help me shampoo the dog. The flea shampoo is turquoise with sparkles and very thick. It's really a two-person job to put it on--one person to work in the suds and one person to hold Smacko's back and aim the shower sprayer. He keeps wanting to shake, spraying turqu…

Super 8 o la venganza del guionista

Hace unas semanas se estrenó en México la cinta Super 8, escrita y dirigida por J. J. Abrams y producida por Steven Spielberg. La película llegó acompañada de una campaña de publicidad agresiva y muchas expectativas de lo que haría la dupla Abrams-Spielberg con un buen presupuesto. No obstante, el estreno resultó bastante deslucido, atrapado como estaba entre las superproducciones en 3D del verano.

Roger Ebert señala, en un crítica más bien positiva, que «Super 8 es un filme maravilloso, nostalgia no de una época sino de un estilo de hacer películas». Sin embargo, donde Ebert ha visto nostalgia, otros han visto un plagio abierto (y aprobado) de las primeras obras de Spielberg, especialmente E.T. o algunas de sus producciones, como Los Goonies.

Desde las similitudes en la trama y los personajes hasta el esfuerzo de Abrams por hacer que Elle Fanning se viera idéntica a Drew Barrymore, los homenajes son innegables. Para sus críticos, el fanatismo del director para con el prod…

30 libros: uno de un nobel

El Evangelio según Jesucristo, de José Saramago

Paso número uno: Entrar a la Wikipedia a buscar una lista de Nóbeles. Es claro. Los suecos y yo no tenemos los mismos gustos. En algunos casos, me pregunto ¿en qué diablos estaban pensando? Consideré un buen rato poner aquí la traducción de Beowulf de Seamus Heaney, pero creo que sería hacer trampa. Así que tengo que elegir entre dos opciones seguras, Saramago o Faulkner. Pero después de un examen arduo de conciencia, decido que no tengo nada que decir sobre Faulkner. Ni siquiera podría pronunciar su nombre sin sentir que estoy en un comercial de William Lawson's. Así que me decido por José Saramago.

Paso dos:  Tengo una extraña relación con Saramago. Creo que José Saramago es lo que pasa cuando el posmodernismo deja de ser experimentación y se vuelve pura convención; lo que pasa cuando la idea de ser escritor se reduce a no poner guiones a los diálogos. Esto no siempre fue así. Cualquier cosa que Saramago escribió antes de 1996 es bas…

30 libros: uno de viajes

Limones amargos, de Lawrence Durrell
En algún momento de 1953 Lawrence Durrell llegó a vivir Chipre como llegaban a vivir los escritores ingleses a partes extrañas de Europa en aquellos tiempos: pobre, desconocido y sin amigos. Mientras estaba ahí, se desató la guerra de independencia.

Limones amargos es la historia de los tres años que Durrell pasó en Chipre. Muchas de sus experiencias en la isla van a tener una fuerte influencia en su obra maestra, El Cuarteto de Alejandría. Si se han leído las dos obras, los paralelismos son obvios.

Toda la narrativa de Durrell tiene una cualidad fantasmagórica, en el sentido en que habla de países y naciones —y por tanto culturas— que ya no existen y que sólo existieron en una pequeña franja de tiempo en la historia humana. De la Alejandría del Cuarteto ya no quedan más que algunos accidentes geográficos; el Chipre de Limones amargos desapareció en oleadas de invasiones y ocupaciones. Queda el libro.

Compré este libro en cinco pesos en una enorme p…

30 libros: uno que le gusta a todos menos a usted

Cien años de soledad, de Gabriel García Márquez El por qué de la fama de este libro es un asunto que me tomó mucho tiempo comprender. Afortunadamente, se lee cada vez menos, pero hace unos 10 o 15 años era imposible aparentar que te gustaban los libros sin que alguien te recriminase porque no te gustaba Cien años de soledad. A mi me parece un libro aburridísimo y sin sentido, salvo quizá el de lucirse como escritor.

En defensa del libro, tendría que decir que no sólo no me gusta, sino que no me gusta nada que haya escrito García Márquez. Creo que sus libros se podrían meter todos en algo que podría llamarse latinxploitation, meter la desgracia y la pobreza en un halo de magia para volverla un producto de exportación. Seguro soy injusto.

El primer libro que leí de García Márquez fue El coronel no tiene quien le escriba y lo odié porque me obligaron a leerlo en la secundaria (¿detectan en esto un tema?). Luego, por esas fechas, presentó sus Doce cuentos peregrinos y nos obligaron a ver …

30 libros: uno que sea un placer culposo

Flores en el ático, de V.C. Andrews En mi infancia leí casi todas las novelas de V.C. Andrews habidas y por haber. Eran novelas llenas de crueldad, tragedias e incesto. Flores en el ático es particularmente cruel. Cuatro niños crecen encerrados en una habitación. En un episodio especialmente púrpura, el hermano mayor les da de beber de su sangre a sus hermanos para que no mueran de sed. En otro, cuando su abuela descubre al muchacho mirando a su hermana desnuda, los droga y a ella le corta el cabello.

Todo era horrible y al mismo tiempo no podías dejar de leerlo. Era por supuesto, una de esas sagas que duraban veinte novelas, y leías una tras otra. No creo haber aprendido nada bueno leyendo a V.C Andrews, salvo comprender cabalmente lo que significa un placer culposo. Una vez llevé una de esas novelas a la escuela (no había dormido para terminar de leerla y me faltaba un capítulo). La maestra, que seguramente también era fanática de la serie, se aventó un discurso de media hora de cóm…

30 libros: uno que se haya demorado mucho en leer

Rayuela, de Julio Cortázar
Me tomó años leer este libro porque siempre lo perdía. Una vez lo dejé encime del toldo de mi coche y arranqué. Otra vez lo dejé en un taxi. Una vez más lo dejé en una fiesta (sí, voy a las fiestas con libros y qué. O más bien iba, supongo que ir con libros tiene que ver con que ya no me invitan). La última vez que lo perdí con todo y una novia (era suyo, me dejó y se lo llevó, de nada sirvieron mis lágrimas).

Cuando por fin lo terminé de leer estaba demasiado grande como para sentirme identificado con el Club de la Serpiente y a la fecha las mujeres que se identifican con La Maga o con Pola me dan tristeza y un poco de lástima. Aunque lo de La Maga medio lo entiendo. Identificarse con Pola me da que es un problema de autoestima. A los hombres que se sienten identificados con Oliveira de plano mejor ni les dirijo la palabra.

Esta no es ni de lejos la mejor novela de Cortázar, ni mucho menos el mejor de sus libros, pero es un libro muy importante para la lite…

30 libros: uno que se leyó de una sentada

La historia interminable, de Michael Ende
La lectura de este libro es uno de mis recuerdos más felices de la infancia. Estaba en casa de mi abuela, durante una fiesta familiar, tomé el libro y me encerré en el cuarto de mi tía. Cuatro horas después, ya lo había terminado. No tengo ni idea de cómo lo hice. Nunca había leído tan rápido y nunca lo he vuelto a hacer.

La historia interminable es uno de los libros que más influencia ha tenido en mi vida, en todos los aspectos. Creo que mi concepción de toda la literatura parte de la idea de Fantasía. Todavía en sueños cabalgo con los Pieles Verdes y charlo con La Vetusta Morla.

Esta nota forma parte de la serie 30 libros: recomienda 30 libros en treinta días.

Después de Lalomanu, en Hermano Cerdo

La de ayer, 9 de agosto, es la mejor portada de HermanoCerdo desde que entré a colaborar como editor en la revista. Con el cambio de sitio se levantó la moral del staff, colaboradores y lectores, así que hemos notado una mejora importante en la calidad de los textos. Los invito a que vayan, se den una vuelta y vean si tengo razón o no.

Pero quiero detenerme en la crónica/ensayo que publicamos el martes, "Después de Lalomanu", de Jorge Salavert. Para quien no siga de cerca la revista, les comento que Salavert es la más nueva adición al staff de HermanoCerdo y, entre otras cosas, es una máquina de traducir, que además tiene una mano mágica para gestionar los derechos de traducción.

Este ensayo/crónica, sin embargo, tiene muy poco que ver con la traducción aunque sí mucho con las palabras, con los momentos en que nos fallan, que suelen ser cuando más las necesitamos. Hace unas dos semanas, cuando leí por primera vez el texto, me puse a llorar. Luego le escribí a Salavert para …

La ventana que se cierra

Ayer me puse a hacer algo que hace mucho no hacía y me puse a revisar Kobo y la Kindle Store de Amazon para buscar ebooks en español. Amazon tiene unos 4500 y Kobo más de 19,000 (la diferencia la explican libros gratuitos y de autores independientes que llegan, imagino, de lugares como Smashwords).

Pero, ¿de dónde salen tantos libros? ¿Ya está trabajando Libranda con Amazon? ¿Las editoriales españolas están cerrando tratos por su lado? No. Resulta que la mayoría de los títulos de primera línea son de sellos de editoriales norteamericanas (o agentes, como Wylie) que están ofreciendo libros electrónicos en español, obviamente con derechos globales de explotación.

A diferencia de las deprimentes ediciones de Palabras Mayores (de Leer-e), llenas de errores ortotipográficos bastante penosos, propios de no revisar los archivos electrónicos (las famosas "conversiones automáticas"), los ebooks de los sellos norteamericanos están hechos por profesionales, con la calidad de excelenci…

De lo complejo a lo sencillo

Hojeaba (¿o será ojeaba?) un libro sobre cómo revisar un texto (Revising Fiction, de David Madden) poniendo especial atención en algunos detalles de la descripción y del diálogo que me resultan especialmente problemáticos. Estos detalles provienen, me temo, de un desarrollo natural en mi escritura, una suerte de sobrecompensación, antes eludía los diálogos y descripciones largos y ahora caigo en el exceso opuesto. Estos son esencialmente problemas sencillos. No son fáciles de detectar, pero una vez que los encuentras, son sencillos de corregir.

Hojeaba, también, algunas cuestiones sobre la trama y la construcción de personajes, que son problemas más complejos y arduos. Ojeaba sobre esto porque desde hace muchos meses, más de seis, me pregunto si debo intentar reescribir una novela o dejarla por la paz. A diferencia de mis problemas con el diálogo o la descripción, son problemas sencillos de detectar, pero corregirlos implica mucho más trabajo y nada asegura que la solución que intent…

La alegría que llegó de Barcelona

Hoy, por fin, llegó mi copia de Quimera 332. A ratos me siento como el burro que tocó la flauta. He entrevistado a James Ellroy y a Mark Z. Danielewski. Vi a The Smashing Pumpkins en vivo. Publiqué un cuento en Quimera.






Como sentirte miserable como artista

Poemas involuntarios de la Secretaría de Salud

FUMARTE  QUITA LA VIDA

La mitad de los fumadores muere antes de tiempo: (por ejemplo, uno que sería asesinado murió en su cama; otro, en vez de atragantarse con un panecillo, murió de viejo) Tú puedes ser el siguiente.
Contiene más de 4,000 sustancias, muchas de ellas venenosas y otras cancerígenas (se sabe mientras más sustancias ¡toda la tabla periódica en aquelarre! alguna será de origen extraterrestre o demoniaco).

Verano 2011

Es verano en la Ciudad de México y llueve sin parar. En verano todo parece ir más lento, como una película muda, y la lluvia hace de ruido blanco en el trasfondo. Julio amenaza con ser un mes letárgico y al mismo tiempo, da la impresión de que puedes hacer más cosas, llegar a más lugares, mojado, enfermo, pero que el tiempo rindiera para más, como en una película muda.

En Quimera

En el número 332 de la revista Quimera aparece un dossier sobre teleseries coordinado por Juan Francisco Ferré. Participo con un relato inspirado en una de mis series favoritas, Damages, que está por cierto está pronta a estrenar nueva temporada. En el dossier hay un montón de gente que admiro muchísimo, como Javier Calvo, Eloy Fernández Porta, Mario Cuenca Sandoval, Agustín Fernández Mallo,  Vicente Luis Mora y Manuel Vilas. Es el primer relato que publico en una revista, así que me siento como el novato al que le tocó salir a jugar en el Pro Bowl.

Ahora, no he visto la revista y pasarán semanas antes de que la vea, así que todo podría ser un sueño. Si es así, no me despierten, por favor.

The Devil and Sherlock Holmes

Estoy leyendo entretenidísimo The Devil and Sherlock Holmes, de David Grann, doce historias reales de misterio, del tipo que te hacen pensar que la realidad siempre supera la ficción. La primera historia es justamente sobre el asesinato de un experto en Sherlock Holmes y los papeles perdidos de Arthur Conan Doyle. El mundo de fanáticos y aficionados a la obra de Doyle es fascinante. Se mueve muchísimo dinero en objetos de coleccionistas y hay dos facciones peleadas —literalmente— a muerte, los Sherlockians, fanáticos que estudian al detective de Baker Street como si fuese un ser vivo y se rehúsan siquiera a pronunciar el nombre de su creador, y los Doyleans, serios académicos que estudian la obra de Doyle como si el mundo dependiera de ello.

De Grann ya había intentado leer The Lost City of Z pero no logré pasar del tercer capítulo. La mayoría de los textos de The Devil and Sherlock Holmes se publicaron en The New Yorker, al igual que el que inspiró a Lost City. Pero pasa muy seguido…

El mejor escritor de quien no has oido hablar

En hermanocerdo.com estrenamos la nueva página con una exclusiva mundial. Entrevistamos a Sergio de la Pava, autor de A Naked Singularity, una de las mejores novelas de la década.
La historia va como un rumor. El rumor es que hay un libro autopublicado que vale la pena. O mejor: hay un libro autopublicado que no sólo vale la pena (cosa que sospechábamos que pasaría tarde que temprano) sino que tiene el músculo para, sin mucha dificultad, batirse de tú a tú con lo que quiera que los medios de distribución tradicionales consideren destacable o incluso excepcional durante la última década. Batirse y masacrar hasta que sólo quede pulpa.
Y el rumor se expande de blog subterraneo gringo en blog subterraneo gringo (de esos que le prestan atención a lo que nadie le presta atención) y con cada iteración el rumor gana sustancia. Ya no es sólo que haya un libro autopublicado de lectura obligada, no. Ahora además se sabe que es una novela sobre abogados, inmigrantes, boxeo y metafísica…

hermanocerdo.com

¿Por qué festejan tanto estos tres cerditos?

Más fines del mundo

Estoy leyendo The Passage de Justin Cronin. Después de un arranque muy lento (y de más de 200 páginas) se volvió uno de esos libros que no puedes soltar. The Passage es una novela postapocalíptica de vampiros que recuerda a ratos a Murakami de El fin del mundo, a ratos un RPG de consola y en otros ratos más a The Walking Dead. Mientras libro las últimas 400 páginas, me quedo pensando en la proliferación de apocalípsis en la literatura reciente. ¿De dónde viene el deseo de destruir el mundo?

¿Todos vamos en el metrobús, o no?

Ayer, mientras volvía en la Línea 1 del metrobús desde Francia a Nuevo León, escuché a un par de trabajadores del sistema de transporte, una policía y un encargado, de que el día de ayer habían golpeado a un policía en Doctor Gálvez. Estuve un rato buscando si había algún parte noticioso del asunto, pero no encontré nada. Así que se quedará en simple anécdota.

Conforme me acercaba a Nuevo León, que es la estación que hace conexión con la Línea 2, la unidad comenzó a llenarse a niveles que parecieran ir en contra del principio de exclusión de Pauli, casi con seguridad arriba de los 240 pasajeros que se supone caben ahí. Como resultado, no pude bajar en Nuevo León, sino que tuve que llegar hasta Chilpancingo, bajarme y hacer el transbordo a pie.

De vuelta en Nuevo León (pero en la Línea 2) me quedé esperando 20 minutos antes de que llegara una unidad, atestada, punto en el cual me di por vencido y mejor me salí, de nuevo, y me fui a comer a casa de mi abuela.

Cada vez es más constante …

París-Brest de Tanguy Viel

Echaba de menos una novela que se pudiera leer tranquila, sin demasiado esfuerzo, pero que a la vez no fuera una simple caminata en el parque. La respuesta llegó en forma de París-Brest de Tanguy Viel. Viel es famoso (aunque por acá no es muy famoso que digamos) por mezclar tramas de novela negra con la morosidad y la prosa reflexiva de Proust. También se dice que es un multiventas en su tierra y algún crítico exaltado dijo que con esta novela "ha desnudado una parte de la sociedad francesa de provincias." A mi en general la emoción con la que se ha recibido esta novela me parece un poco exagerada.

En lo esencial, París-Brest es la historia de una familia de estafadores, con la diferencia de que ninguno de ellos se asume como tal, sino que se ven como respetables aunque infortunados miembros de la clase media alta de Brest. Hay unas obligatorias comparaciones entre París y Brest y también hay mucho mar y gaviotas, que es como uno que nunca ha estado en Brest se lo imagina. …

El lector como un animal en extinción, 2

Se puede, porque se puede según me dicen, sobrevivir sin leer. Yo no sé cómo. Los únicos años de mi vida en que no leí (entre los 18 y los 22 o 23) son los peores años de mi vida. Pero, ¿cómo sobrevive un lector?

A propósito de la entrada de ayer, me acordé de persecusiones de libros memorables. En cierta ocasión perseguí un libro de un extremo a otro de la ciudad, desde Ciudad Universitaria hasta Satélite. Manejé durante horas, me perdí y pagué una pequeña fortuna por un libro que, hace unos cinco años, terminé regalando. La chica que en aquel entonces era mi novia me acompañó en todo el camino y de las pocas que recuerdo bien de ese día es que no se la estaba pasando nada bien. También recuerdo como pasé semanas buscando por todos los lugares donde se vendían libros en inglés una copia de Crash de J.G. Ballard (la encontré en el extinto Tower Records de la Zona Rosa).

Hay libros que me tomó años encontrar, como Los tres impostores de Arthur Machen (ahora tengo toda su obra en e-boo…

El lector como animal en extinción

Esto es lo que nuestros vecinos del norte llaman un rant y no hay que leer mucho más que eso en lo que sigue.

Quería leer El mundo de ocho espacios porque lo recomendó Alberto Chimal. Lo pude haber comprado en PDF en 4 USD, pero como leer libros en PDF es una patada en los dientes, salí a buscar el libro a la librería El Sótano en Miguel Ángel de Quevedo. Para los que no viven en la Ciudad de México, en Miguel Ángel de Quevedo están todas las librerías de la Ciudad (que son tres), el Fondo de Cultura Económica, El Sótano y Ghandi. Digo que hay tres y casi no miento. Si eres rico, puedes comprar en El Péndulo o en Conejo Blanco (que no es una librería, sino una boutique de libros). En el resto de la Ciudad sólo hay puntos de venta de libros, y de esos hay muchos, es decir, lugares donde puedes comprar novedades y sólo novedades. Incluso las sucursales de Ghandi y El Sótano venden más discos que libros. Al final, si quieres buenas posiblidades de encontrar lo que buscas, vas a Miguel Á…

La juventud y la crítica

Llevo años leyendo, con gusto, el blog de Eduardo Huchín, aunque hasta unas pocas semanas nunca lo había visto. A pesar de ello, me gusta pensar que es mi amigo, al menos tan amigo como puedes ser de alguien porque lo lees con constancia y disfrutas lo que escribe. Me dio mucho gusto ver que había quedado entre los finalistas del concurso de crítica de Letras Libres. Más gusto me dio cuando lo ganó, con esta crítica sobre Decencia, de Álvaro Enrigue. Me gustó mucho la reseña porque resulta bastante complicado escribir una buena reseña, "más amplia de lo que exige el tema, con una posición crítica" cuando te enfrentas a un libro tan malo. Me gustó que encontrara una forma de hablar de algo más interesante a partir de una novela fallida.

No iba a anotar mucho más sobre este asunto porque en teoría lo literario se acaba ahí. Me llamó mucho la atención que Enrigue publicase una nota en El Universaldescalificando la reseña antes de que se publicase. Me llamó la atención pero tam…

Constatación brutal del presente, de Javier Avilés

Escribir sobre Constatación brutal del presente (CBDP), la primera novela de Javier Avilés, es muy difícil. Es difícil porque es una novela sobre el lenguaje, sobre el lenguaje escrito y sobre la narración. Aún más, es una novela sobre la imposibilidad de la narración.
Mi reseña deConstatación brutal del presente ya está en la revista de los campeones, Hermano Cerdo.

CBDP + SQPAFDM

Manuel fue el viernes a la venta nocturna de editoriales independientes al Centro Cultural de España y compró, de la mano del editor, las dos únicas copias en México (a saber) de Constatación brutal del presente, de Javier Avilés. Pero por boca del mismo editor, se sabe que dentro de un mes Almadía comenzará a distribuir el libro en todo el país.

Tomo esto como una señal de que es hora de subir la reseña a Hermano Cerdo.

Luego,acaban de anunciar que Señales que precederán al fin del mundo, de Yuri Herrera, está entre las finalistas para el Rómulo Gallegos. Para mí, es el equivalente a que los Bills de Buffalo volvieran a llegar al Supertazón. Quizá sea que Yuri tiene un aire a Jim Kelly o simplemente a mi deseo hollywoodesco de que por una vez el chico bueno gane el premio, se lleve a la chica y cabalgue hacia el horizonte.

Como quien dice, un día redondo.

Plaga Zombie

Porque no sólo de literatura vive el hombre, esta nota es sobre la construcción de un juego de mesa. Como sé que la temática se sale un poco de lo habitual, pongo el resto después de un doblez.

Hielo negro

Sí, que el premio. Sí, que el postnarco. Todo el mundo está perdiendo el punto.

Y el punto es que Lizzy ha vuelto.

(Por cierto, que jefa está la portada.)

Teoría del Caos responde

Como servicio a la comunidad, Teoría del Caos responde algunas preguntas formuladas por el servicio de autocompletar de Google:

Is technology helping love rats?
No. In fact, I would argue to the contrary.

Is technology good or bad?
Technology isn't inherently good or bad. People use techonology in good ways or in bad ways. That being said, there are certain technologies, like Windows 7 or dentist drills that are universally bad.

Is teleportation possible?
Theoretically, yes. In the last two decades there have been some promising advances. But have you seen Cronenberg's The Fly?

Is Tera Online free?
No.

Is teaching the right career for you?
I don't think so. No.

Is Texas East or West of Arizona?
Most days, East.

Is television destroying literacy?
Come on! I thought we were blaming twitter for destroying literacy this days.

Is technology killing leisure time?
Let me answer your question with a question. Why do you think I'm writing answers to Google's autocomplete questions…

Fin de semana de películas

Este fin de semana nos pusimos al día con varias películas que se nos habían pasado de la cartelera.

Season of the Witch resultó una agradable sorpresa. Bastante bien hecha, entretenida y bien pensada. No se merece un Oscar, pero es bastante disfrutable.

The Tourist también fue un rato bastante ameno y divertido, aunque media hora antes del final ya sabes cómo va a terminar.

Pero la que se lleva todos los honores, y merece ser vista al menos un par de veces, es Fast Five. Es muy extraño ver que un blockbuster haga lo que se supone que tiene que hacer: tenerte en el borde del asiento toda la película. Fast Five resulta un milagro porque no sólo es muy entretenida, sino que sorprende. ¿Quién iba a a decir que la mejor película de una serie iba a ser la quinta? No se la pierdan. La secuencia final es espectacular.

Cuatro tesis

a) Una novela debe ser mejor que su sinopsis,
b) Una novela debe ser mejor que sus spoilers (de trama y de teoría),
c) Una novela deber ser mejor que la frase más citada en sus reseñas,
d) Una novela debe ser mejor que sus buenas intenciones.
Acá.

Leyendo The Pale King, 5 (y último)

Los últimos capítulos fueron una reconciliación con Foster Wallace. Mientras leo las notas finales (y por cosas que ya me había comentado Javier Calvo) es claro que lo que leemos es sólo el primer aliento de The Pale King. Quizá el capítulo 46 sería el final de una primera parte de la novela que, en realidad, abarcaría unas 1500 páginas.

Y es que, como ya dije antes, The Pale King es una novela sobre la vida de la mente. Esta no se reduce a aceptar el tedio de la vida adulta o a aprender el valor de la disciplina y la capacidad de elegir a qué le prestamos atención. Los últimos capítulos bosquejan otros temas posibles, por ejemplo, cómo reaccionamos ante lo que dicen los demás, es decir, sobre si es posible mantener un pensamiento libre ante las presiones externas o sobre la capacidad de relajarnos y no pensar en nada ante un bombardeo constante de estímulos. La imaginación, por hacer notar un caso particular, es algo que se esboza en algunos de los fragmentos más breves pero nunca se…